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 Bradley Wiggins, del abismo a la cima del ciclismo
01 de agosto de 2012 15h54 {data}2012-08-01{/data}{hora}15:54{/hora}

En los Juegos de Beijing 2008, Wiggins fue también protagonista al colgarse oros en las pruebas de persecución individual y por equipos, cuando era el .... Foto: Getty Images

En los Juegos de Beijing 2008, Wiggins fue también protagonista al colgarse oros en las pruebas de persecución individual y por equipos, cuando era el rey del velódromo.
Foto: Getty Images

Ahora es la gran estrella del ciclismo mundial, tras ganar el Tour de Francia y el oro olímpico de contrarreloj, pero la vida de Bradley Wiggins, un ex especialista en pista reconvertido a las pruebas en ruta, ha estado marcada por su problemático entorno y un "casi" alcoholismo.

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Él mismo ha reconocido que tenía todos los boletos para acabar enganchado a la droga o con problemas con la justicia por robos de coches y pequeñas estafas, pero que el deporte ha servido de tabla de salvación para alejarle siempre del borde del precipicio.

En los Juegos de Beijing 2008, Wiggins fue también protagonista al colgarse oros en las pruebas de persecución individual y por equipos, cuando era el rey del velódromo, pero para dar el salto al ciclismo en ruta tuvo que someterse a una transformación física y mental.

"Creo que la clave fue perder peso. En los Juegos de Beijing pesaba 82 kilos y ahora sólo 71, bajar tanto sólo se consigue con entrenamiento y trabajo. Y dejando la bebida, ya que yo antes era casi alcohólico", señaló recientemente en el Tour de Francia, donde se coronó de amarillo en los Campos Elíseos.

El problema del exceso de pintas de cerveza era de sobra conocido en casa de los Wiggins, donde el padre, australiano, también tuvo problemas con ello, antes de abandonar a su familia. En 2008 fue incluso asesinado, en circunstancias extrañas, aunque su figura paterna fue siempre la de su abuelo.

Bradley nació en 1980 en Bélgica, en una ciudad flamenca (Gante) enamorada del ciclismo, y a los dos años se mudó con su madre a un suburbio problemático de Londres, donde compartió infancia con pequeños delincuentes y donde el alcohol y las drogas estaban casi omnipresentes, en cada parque.

En aquel momento escapó de los peligros, pero ya en su etapa adulta, cuando había logrado hacerse un nombre en el circuito en pista, los problemas con el alcohol fueron cada vez mayores, hasta que con ayuda de su esposa Catherine se decidió a emprender una nueva vida.

En lo que se refiere a su carrera deportiva, sus primeros éxitos llegaron en el velódromo, con el oro del Mundial Júnior de 1997 en 2 km de persecución individual, y en el año 2000 sumó su primera medalla olímpica, un bronce en persecución por equipos.

Se abría así una exitosa carrera en la pista, donde brillan especialmente seis títulos mundiales y otras cinco medallas, además de ese bronce de Sídney, en los Juegos Olímpicos: oros en 4 km de persecución individual en 2004 y 2008; oro en persecución por equipos en 2008 y plata en 2004, y un bronce en Madison.

La séptima medalla olímpica es este oro en la prueba en ruta de contrarreloj, conseguida además en casa, en una edición de Londres 2012 que comenzó de manera especial para él, cuando fue el encargado de hacer sonar la gran campana en el estadio Olímpico en el arranque de la ceremonia inaugural.

En menos de un mes, ha conquistado el Tour de Francia y un nuevo oro olímpico, algo por lo que nadie hubiera apostado teniendo en cuenta su convulsa vida, pero que constituye otra de las historias humanas de superación que merecen figurar en el álbum de recuerdos de estos Juegos Olímpicos.

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AFP
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  1. Bradley Wiggins ganó hoy el oro en la contrarreloj de Londres 2012 y sumó su séptima medalla olímpica para convertirse en el atleta del Reino Unido que más veces ha subido en la historia al podio en unos Juegos.

    Reuters
    Foto: Reuters

  2. El ganador del último Tour de Francia cubrió los 44 kilómetros de la prueba en 50 minutos y 39 segundos.

    Reuters
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  3. El alemán Tony Martin, que ganó la medalla de plata, entró 42 segundos por detrás de Wiggins.

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  4. Christopher Froome, también británico, llegó a un minuto y ocho segundos de su compatriota y completó el podio.

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  5. Con un su nueva victoria, Wiggins suma cuatro medallas de oro, una de plata y dos de bronce, que ha ganado entre Sydeney 2000 y Pekín 2008.

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  6. Tony Martin, Bradley Wiggins y Christopher Froome posaron con sus medallas.

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  7. Martin, Wiggins y Froome durante la ceremonia de entrega de medallas.

    Reuters
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